commands
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/usr/lib/python1.5/commands.py
 

Execute shell commands via os.popen() and return status, output.
 
Interface summary:
 
       import commands
        
       outtext = commands.getoutput(cmd)
       (exitstatus, outtext) = commands.getstatusoutput(cmd)
       outtext = commands.getstatus(file)  # returns output of "ls -ld file"
 
A trailing newline is removed from the output string.
 
Encapsulates the basic operation:
                         
      pipe = os.popen('{ ' + cmd + '; } 2>&1', 'r')
      text = pipe.read()
      sts = pipe.close()
 
 [Note:  it would be nice to add functions to interpret the exit status.]